三、EPUB“ 标准”说:如何理解标准?

回答该问题,需要理解什么是“标准”。

一种工业标准是国际范围内各个工业组织必须遵守的,象录音磁带、录像带等工业产品,全球必须遵循一种规范并依照规范进行生产。

EPUB 是这样的工业标准吗?明显不是。

俗话说的“大二分之一录像带”全世界只有一个标准,只有一个规格,播放这种录像带的机器也只能有一种规格。这是标准。

电子书生产时,KINDLE 使用 .MOBI 格式,盛大使用 .SNB 格式等,大家都会首先考虑自己利益地进行电子书格式制定和研发。

换句话说,EPUB 是由热衷于 EPUB 的一群人(象 XBMC/WIKI/SIGIL 工作组)制订出来的一种文档格式。这群人关注的不是硬件、不是内容,而是 EPUB 本身。

依照本人的理解,假如把 EPUB 当成电子书的世界标准的话,那么所有生产电子书的人都必须遵守 EPUB 规范,进行电子书生产。可在计算机行业是非常不可能的,例如,我们不能说 WORD 程序或者文档就是业界的“文字处理标准”。

所以,我们不可以说 EPUB 就是电子书制作标准,只能说它是众多格式中的一种格式。假如说 EPUB 是标准的话,.MOBI 格式的电子书格式又是什么呢?!

四、谁选择 EPUB?假设你是出版商

回答这个问题似乎也非常容易:即需要进行电子图书交换和传播的人需要 EPUB,借助 EPUB 进行商业化运作的机构或个人需要 EPUB。

出版商会选择 EPUB 吗?回答是“不一定”,因为出版商是要讲“盈利”的,是要讲“版权保护”的。就上述官方对 EPUB 的定义看,它明显不具备保护版权的功能(目前有将版权保护是否引入 EPUB 规范的争议),也不可能给出版商带来利润。

更需要 EPUB 的是非专业且又热衷于电子图书传播的爱好者,而这些人制作的电子图书也必须具备“无版权争议”或“非盈利”等条件。例如,某网站就曾经和正在利用没有版权争议的小说等大量制作 EPUB 格式的电子书,然后进行传播。

生产硬件或者开发软件的人也会需要 EPUB 格式,因为在众多人选择免费图书且喜欢 EPUB 格式的时候,EPUB 明显会给这些人带来利益。如国内外众多硬件厂商。

商业化的电子书制作者或者电子书销售者不一定选择 EPUB 格式。一个例子就是 AMAZON 公司对 EPUB 的态度。当 AMAZON 2011 年 5 月 18 日宣布可能计划在 KINDLE 上支持 EPUB 格式时,将近两年后的今天,用户仍然需要通过第三方软件对 EPUB 格式进行格式转换后方可把内容推送到 KINDLE 设备中。原因很简单,AMAZON 不可能让非版权保护技术摧毁自己的利益堡垒。SONY 在 2009 年下半年宣布支持 EPUB 等通用格式的目的,自然是要扩大自己的硬件销售,因为它在内容上根本不是 AMAZON 的对手。

你若是出版人,相信你也不会选择 EPUB 的。

五、EPUB 会成为 APP 吗?

APP 即 APPLICATION,也就是“应用”,也就是“程序”。

从历史的角度看,一种文档格式发展的过程不会改变其性质。文字处理器有几十年的发展历史,但是文字处理的原理永远都没有变化,无论原始的 WORDSTAR 还是今天的 WORD。EPUB 属于传统“文字处理”家族,其内容处理方式一定是行特性的,这一点还受网络技术因素影响。

所以,EPUB 可以有其新版本出现,但是基本原理不应该有太大变化,EPUB 应该还是 EPUB 而不是“应用程序”。

或者说有一天 EPUB 摇身一变成为程序了,这时它就不再是 EPUB 了,它将和今天众多以程序方式呈现图书内容的软件没什么两样,EPUB 怕届时会失去其特有的东西,是否还会有人喜欢、是否还有优势则应该另当别论了。刚刚发布的 WINDOWS 8 就给人一种“不男不女”的感觉,一方面是所谓超炫的 METRO 风格,可是使用 WINDOWS KEY + E 的快捷键去浏览自己的计算机时,它马上现出过去的面孔。

六、和 EPUB 相关的问题

虽然众多硬件宣布支持 EPUB,但 EPUB 在内容显示方面问题还是很多的。这些问题均存在于因为对内部标签解析方面。例如,ALDIKO 软件不会将较大的表格分割到两个页面上,较大图片的显示在所有硬件上也均不是很美观,硬件对标签的支持参差不齐等等。目前,EPUB 格式对某些硬件来讲,和纯文本格式的文档差不多。

这些问题其实不是 EPUB 本身的错误,而是程序开发对 EPUB(或者说对 HTML)规范遵守的程度不同造成的。

七、EPUB 的前景究竟如何?

和其“父亲”相比,电子书的安全性明显是 EPUB 规范制订者要考虑的问题,这也是为什么 IDPF 甚至对字体的嵌入条件都规定得非常苛刻。

众所周知,浏览器经常出现安全方面的问题,而相对于具有相当年龄的浏览器来讲,EPUB 的生存环境显得更加脆弱,硬件环境、网络环境都会对 EPUB 的安全性产生影响。

但是,到目前为止,EPUB 确实受人欢迎,原因之一是其较好的用户体验如翻页效果,另一方面是 EPUB 的制作成本非常低,任何一个编辑经过半天的培训均可以掌握 EPUB 电子书的制作。众多硬件对这种具有自由精神的 EPUB 的支持也是它目前红火的原因。

假如 EPUB 要顾头又顾尾的话,至少首先在安全性方面制订规范,假如 EPUB 的制作因为其安全性等各种考虑而给图书生产商提高开发成本的话,EPUB 的光环怕也就没有了。

EPUB3 对 XML 的完全支持也不一定是好事,因为 XML 涉及的技术比 HTML 多一些,这也增加开发成本。

尽管 EPUB3 支持 JaveScript,但我相信在 EPUB 环境中使用该脚本语言时,也肯定没有在网页上使用 JaveScript 更自由,这正如 EPUB 规范对内嵌字体的使用要求一样。

EPUB 说到底也只不过是一种电子书格式,假如它对某人有用,那么它就有用,否则,它确实没有那么值得推崇。若未来的 HTML 添加某种图书虚拟翻页标签且有浏览器支持的话,我宁愿选择这种 HTML 技术开发自己的商业产品,因为这种技术不仅可以阻止盗版,同时会给出版人带来利润。